samedi 30 juin 2007

Miranda July n'a respecté aucune règle d'esthétisme, de mise en page, de design graphique, ni aucune règle de base en conception web. Cela dit, son site est génial, probablement un des meilleurs sites web qui traite d'un livre.
La plupart des lobbyistes agressifs me lèvent le coeur, mais certains me donnent envie de me réincarner en vomi de chat:

“The National Rifle Association is urging the Bush administration to withdraw its support of a bill that would prohibit suspected terrorists from buying firearms.”

Traduction:

L'organisme qui prône la vente massive d'armes aux États-Unis presse l'administration Bush de retirer son support pour un projet de loi qui interdirait les personnes soupçonnées de terrorisme d'acheter des armes.

mercredi 27 juin 2007

Le mot

Je suis un mot et je rêve d'être gras
J'y parviendrai peut-être
En mangeant mes mots ?
En me couchant à l'horizontale du matin au soir ?
En apostrophant le G majuscule ?
Mais non, je dois me résigner
Je suis un mot à court d'idées
Pour engraisser

Signé, le Mot

mardi 26 juin 2007

Voici un des plus beaux boîtiers d'ordinateurs PC jamais conçu: le F430 rouge Ferrari, peinture réellement utilisée par les voitures de course, ventilation esthétique. Enfin, le monde des PC se décide à se débarrasser des ennuyeux ingénieurs pour les remplacer par des créateurs. Où sont le clavier et la souris qui vont avec ce bijou de design industriel ?
Une lettre, c'est mille fois mieux. Apprenez à bien écrire.
La Nouvelle-Zélande cache des artistes au talent exceptionnel depuis des décennies. Ils ont un point en commun: leur refus constant de passer à l'ouest et de devenir les stars des grandes maisons de disque et des grands studios de cinéma américains. Leur isolation sur cette minuscule île semble produire des oeuvres uniques. En musique, notons des groupes cultes du rock alternatif des années 85-90 comme les Tall Dwarfs, The Verlaines, The Chill, The Bats, et plus récemment des génies de la musique électronique Pitch Black, Sola Rosa, Andrew Spragoon, Phase 5 et tant d'autres. Je viens de découvrir ce site du New Zealand Film Commission, Just add New Zealanders - des films indépendants mais qui semblent réalisés à grands budgets.
La compagnie anglo-américaine Lifeforce vient de recevoir l'approbation du FDA (Food and Drug Administration - organisme américain) de stocker vos globules blancs au cas où votre système immunitaire en aurait un jour besoin. Même si ces cellules seraient mortes, les conserver permettrait de les reproduire en laboratoire et de les réinfuser dans votre corps dans le but de combattre une infection ou de vous remettre des effets destructeurs d'une chimio-thérapie.

vendredi 22 juin 2007

MONOCLE, site web au design graphique sobre et clair, présente sa vision de l'urbanité: "Monocle croit que la mesure d'une ville se situe au niveau des petites merveilles quotidiennes - pavés, écoles au design unique, transport ponctuel - plutôt qu'aux nombres de projets grandioses." Voici leur liste des 25 éléments urbains qui constituent une ville réussie.
Le Sénat américain vient de voter une augmentation de 40% de l'efficacité énergétique des automobiles vendues aux États-Unis. Si ce vote devient loi, les manufacturiers devront augmenter le rendement des nouvelles voitures et camions à 35 milles par gallon d'ici 2020 (soit environ 15 kilomètres/litre). Il est présentement à 25 milles par gallon (10.6 km/litre). Les VUS sont inclus dans ces changements - il était temps que ces véhicules pour imbéciles insécures cessent d'être épargnés par la loi.
Dan Everett, un professeur américain en linguistique, est persuadé que la tribu des Pirahãs bouleverse l'idée d'une grammaire universelle mise de l'avant par Noam Chomsky. Leur langage est unique et n'a aucun lien de près ou de loin avec d'autres langues: ils n'utilisent que huit consonnes et trois voyelles. Malgré cette extrême simplicité, leur langue possède une complexité étonnante de tonalités, d'amplifications et d'emphases variées sur la longueurs des syllabes prononcées, ce qui permet aux Pirahãs de se passer de consonnes et de voyelles et de chanter, murmurer ou siffler leurs conversations. Everett et sa femme sont les premiers à arriver à maîtriser leur langue, même s'ils ont été découverts par les brésiliens au 18ème siècle.

Fascinant: les Pirahãs n'ont pas de chiffres, de termes fixes pour les couleurs, de temps de verbes, de mémoire à long terme, de tradition artistique, pas même de dessins, et aucun mot pour "tout", "chaque", "peu" - termes quantitatifs à la base de la cognition humaine selon nombreux linguistes. Le plus troublant, toutefois, semble être qu'ils n'utilisent pas la récursion, une opération du langage qui consiste à insérer une phrase dans une autre, comme lorsqu'on combine "cette homme marche sur le trottoir" et "cet homme porte un chapeau" dans une seule phrase "cette homme qui marche sur le trottoir porte un chapeau".

jeudi 21 juin 2007

Une parodie de Microsoft Surface, inventé par Jeff Han et repris par MS et dont il a été question dans ce message posté précédemment.
Peter Saville, le designer anglais associé de près à la maison de disque Factory Records, offre gratuitement quelques-unes des fontes qu'il a utilisées lors du design d'albums de New Order, Joy Division, et d'autres artistes.

Mise-à-jour: il paraît que ce n'est pas le site officiel de Peter Saville et que ces fontes sont une version amoindrie des fontes originales. Bof, c'est tout de même gratuit !

mardi 19 juin 2007

lundi 18 juin 2007

Mes ancêtres doivent se ronger les ongles dans leurs tombes: il se peut que le Nil soit déclassé comme le plus long fleuve du monde par l'Amazone. Des chercheurs brésiliens viennent d'annoncer avoir trouvé une source au sud du Pérou au lieu de la source officielle qui se trouve présentement au nord du pays.

lundi 11 juin 2007

Une carte des États-Unis dont les états ont été renommés par les noms de pays dont le PNB (produit national brut) est similaire. On y constate que le Canada a un PNB similaire à celui du Texas et que la France à celui de la Californie.
Des chercheurs italiens viennent de mettre au point une pilule à base d'hydrogel qui gonfle à la taille d'une balle de tennis dans l'estomac et donne l'impression de satiété.

dimanche 10 juin 2007

Un étrange convertisseur de mesures pour hauteurs/longueurs et poids qui vous permettra, entre autres, d'apprendre qu'il faut rabouter 14440 Empire State Buildings pour obtenir la longueur de la grande muraille de Chine.

samedi 9 juin 2007

Le projet Life (The Life Project) offre une série de photographies représentant une odyssée à travers le temps, de la formation de l'univers jusqu'à nos jours. J'ai rarement vu des photographies aussi surprenantes de l'univers et de notre planète. Un livre du projet est aussi en vente.
Un concours de photo sur le thème de la vitesse.

vendredi 8 juin 2007

Vous souvenez-vous d'Audiogalaxy? Ce site permettait le partage de mp3 et a été anéanti par la toute-puissante industrie de la musique. Le site reste en vie, et présente continuellement des articles sur des artistes de l'underground. J'adore leur organigramme de tous les genres de musique. Cliquez sur un genre pour en lire un court historique.
Avertissement: DesktopTD, jeu dangereux si vous avez les moindres tendances à l'accoutumance ludique. 160 000 joueurs par jour, 40 millions de téléchargements jusqu'à présent. Les génies à l'origine de cette merveille démarrent une compagnie de jeu, voici leur blogue.
Un ami quitte son emploi. Claque la porte, que dis-je, annihile toutes les portes sur son passage. Merde à l'employeur ingrat et mort aux cons. Vive la liberté. Et puis l'ami m'écrit :

Hey, il n'y a que des aspects positifs à cette démission, que cela soit dit une fois pour toutes. Je suis écoeuré de travailler avec ces bourreaux, j'ai vu à peine ma famille depuis l'an passé, mes amis j'en parle même pas. Ma vie passe vite, j'ai plein de choses à faire que je remets toujours à plus tard comme flatter mon chat tout un après-midi ensoleillé, marcher sans but précis en écoutant de la musique, faire des bouffes de fou après avoir couru partout pour trouver des ingrédients, m'acheter du linge, aller jouer au parc avec mon petit, faire voler l'avion téléguidé, j'ai rien fait de tout ça depuis l'an passé, là ça suffit, j'suis pas un workoholique, j'ai besoin de dormir, j'aime pas que les semaines passent tellement vite que ça me dérange à peine que ça soit lundi matin parce que je sais que dans 15 minutes ça va être vendredi et après que je vais avoir deux petites journées pour faire tout ce que j'ai besoin de faire et pas de temps pour ce que j'ai ENVIE de faire. Si j'avais voulu travailler dans une usine j'aurais été super-content, mais là non, je réclame ma liberté, je me fais une révolution, je me crisse dehors, je fais une pause de l'absurde et je profite de l'absurde, et le singe dit NON à l'homme, j'espère juste que l'été va être beau, c'est ma seule préoccupation et c'est très bien ainsi.

jeudi 7 juin 2007

Un blogue à lire - Madame Royale - sur les femmes qui ont marqué l'histoire.
Le zéro n'existe pas dans la notation romaine. Il a échappé à des philosophes grecs majeurs pendant des siècles. Le concept du zéro n'est venu que beaucoup plus tard, vers le 17ème siècle dans le monde occidental (avant dans le monde arabe, mais je n'ai pas les détails), mais ce perroquet semble en avoir conscience.

Le perroquet Gris aurait l'intelligence d'un enfant de quatre à six ans. Une expérience vient de démontrer que ce même perroquet aurait développé une compréhension du concept du zéro ou, du moins, du concept de "aucun". Les chercheurs faisaient compter Alex, un perroquet Gris de 28 ans. Après quelques jours, ce dernier se lasse et commence à offrir une longue série de mauvaises réponses - intentionnellement ! Apparemment, la frustration des chercheurs l'amusait. (Alex n'est pas seulement intelligent, mais étrange, ce qui le rend encore plus près de nous autres humains.) Lorsqu'il accepte finalement de recommencer le jeu après deux semaines d'obstructions, il bouleverse les chercheurs.

Le jeu était simple: les chercheurs plaçaient des objets de couleurs variées sur une table. Par exemple, trois blocs jaunes, quatre blocs rouges, et posaient la question "Quelle couleur 4 ?" Alex répondait correctement, "Rouge". Il répondait toujours correctement, jusqu'à ce que les chercheurs posent la question "Quelle couleur 3 ?" et Alex de répondre "Cinq" quand en fait il aurait dû répondre par une couleur et non un chiffre. Le chercheur répète la question, Alex insiste, "Cinq". Le chercheur finit par lui demander "Quelle couleur 5?" et Alex : "Aucune".

La réponse était correcte - aucune couleur n'était représentée par cinq objets sur la table.
SELFKISS: photos "photoshoppées" de gens qui s'embrassent eux-mêmes. Ce ne sont pas des photos de jumeaux!
EPIC 2014, l'histoire récente de la technologie et des médias racontée comme si nous étions en 2014: "2008 voit l'alliance qui défiera les ambitions de Microsoft. Google et Amazon joignent leurs forces pour former Googlezon. Google fournit la Matrice Google et une technologie inégalée d'indexation de l'internet. Amazon fournit l'engin de recommandation communautaire et son immense infrastructure commerciale."
"Nous avons trouvé des symboles ayant la forme à la fois d'images et de caractères." Avant cette découverte, la communauté scientifique croyait que l'écriture moderne chinoise remontait à 4500 ans; des archéologues chinois viennent d'analyser plus de 2000 pictogrammes datant de 8000 ans sur des falaises dans le nord-ouest du pays.

mercredi 6 juin 2007

mardi 5 juin 2007

Photo - La superbe technique du tilt-shift

J'ai vu les photos d'Olivo Barbieri pour la première fois au Musée d'art contemporain de Montréal en 2006. Je me souviens avoir demandé aux gens du musée si c'était des photos de sujets réels ou de maquettes. J'en ai ramené des cartes postales - impossible de convaincre les gens que ce sont des photos de sujets réels. Il semblerait que cette technique, appelée le tilt-shift, soit maintenant utilisée par quelques photographes, dont Vincent Laforest et BitterGirls, photographe japonais:




Si l'envie vous prend d'essayer le tilt-shift, cet article sur les lentilles "shift" vous ravira.

L'argent du monde

Le New York Times présente un article qui détaille les sources de revenu des gens qui fourmillent dans le Big Apple, du dealer de drogue à un restaurant quatre étoiles, en passant par Goldman Sachs:


Design graphique - Londres 2012

Wolf Ollins a conçu le logo des Jeux Olympiques de Londres 2012 pour la modique somme de 400 000 livres sterling (environ 900,000$ canadiens). Les réactions sont vives. La blogosphère est en furie. 25000 personnes ont déjà signé une pétition visant à changer ce logo. L'approche est radicale, visiblement inspirée du graphisme des années 80, mais elle a cet avantage - elle ne laisse personne indifférent. Voici le seul article trouvé en faveur du logo.

lundi 4 juin 2007

Visualisation de données - VisualComplexity

VisualComplexity présente une multitude de technologies et de manières originales, voire époustouflantes, de représenter des données. Jetez votre copie de MS Excel et passez aux choses sérieuses. Voyez ici un exemple d'EarthQuake 3D, un logiciel qui a servi à réaliser ce graphique représentant les 20 derniers tremblements de terre les plus importants:

Architecture - Un édifice à étage unique

À Jussieu, université technique à Paris, Rem Koolhaas gagne un prix en 1992 pour une idée unique : au lieu superposer les étages de son édifice, il les connecte, formant ainsi une seule trajectoire ininterrompue, genre de boulevard tire-bouchon perçant tout l'édifice:



Cinq ans plus tard, les génies de chez Absidea (Asylum for Absurd Ideas) nous présentent leur gratte-ciel sans escalier, ascenseur ou étages:

Simple Helix

Notez toutefois que le Guggenheim à New York ainsi que de nombreux stationnements sous-terrains sont conçus de la sorte.

dimanche 3 juin 2007

Technologie - La suite Google

Voici une autre pièce du puzzle qui, je l'espère, mettra fin au règne de Microsoft: Google Gears fournit à vos applications en ligne des fonctionnalités hors connexion. En d'autres termes: utilisez vos applications en ligne préférées même si vous n'êtes pas branché à internet.

samedi 2 juin 2007

Cinéma - Entrevue

Une entrevue mourante avec Pitt, Clooney, Barkin et Damon.

Architecture - Frank Lloyd Wright en entrevue avec Mike Wallace

Cette entrevue (lien iTunes) menée par Mike Wallace dans le style classique "direct" avec Frank Lloyd Write est fascinante.

En 1957, à 90 ans, Frank Lloyd Wright se trouvait à New York pour superviser la construction de son chef-d'oeuvre de fin de carrière - le Musée Guggenheim. Mike Wallace l'invite à son émission de télé, The Mike Wallace Interview. J'ai rarement entendu une personnalité de cette importance historique se révéler de cette manière en entrevue. Cet homme, un des plus grands architecte américain, en ressort comme un sage, idéaliste, non-conformiste, et rempli d'une confiance en soi unique et inspirante.

Si vous avez RealPlayer, vous pouvez visionner quelques clips vidéo de l'entrevue sur PBS.org. L'entrevue complète est disponible en VHS d'Amazon. Ken Burns a aussi réalisé un documentaire de deux heures et demie sur Wright.

vendredi 1 juin 2007

Depuis Isaac Newton et sa loi de la gravité en 1687, les scientifiques savent que le chemin le plus rapide entre deux endroits sur la Terre est au long d'une ligne droite à travers les profondeurs de la planète. Grâce à la gravité, n'importe quel objet placé à l'entrée d'un tel tunnel émergera exactement 42 minutes plus tard à l'autre bout, peu importe la distance qui les sépare. Pendant des centaines d'années, la réalisation de ce tunnel se heurtait à des limites technologiques. Exit le 19ème siècle: le 20ème siècle débarque et avec lui la construction d'un immense tunnel reliant San Francisco East Bay avec le New Jersey.

Le tunnel d'Alameda-Weehawken, un projet démarré en 1913 par l'ingénieur civil Basil MOtt, a pris 19 ans de construction, nécessité le travail de milliers de miniers, a résulté en plus de 22 millions de tonnes de roches enlevées, le tout pour aboutir à un tunnel parfaitement droit de de 2500 milles (4023 kilomètres).

Ce tunnel, ayant pour but initialement le transport de courrier, fut délaissé à peine quelques années plus tard, en 1936, à l'apogée da la Grande Dépression. Ce n'est qu'en 1979 que Robert Cavanaugh, un hommes d'affaires de New York, décide de mettre à profit la chaleur intense du tunnel (480 degrés celsius par endroits) pour envoyer des burritos de San Francisco vers le New Jersey !

Historique complet de cette aventure démoniaque.

Art - Morphing de femmes

Vidéo d'un morphing de femmes représentées à travers l'art occidental, qui me rappelle le film de Noah Kalina, Everyday, et 787 Cliparts.