dimanche 30 mars 2008

Philippe Starck affirme que le design est mort et qu'il prend sa retraite:

J'étais un producteur de biens matériels et j'en ai honte. Rien de ce que j'ai conçu n'était nécessaire. Je compte m'arrêter pour de bon d'ici deux ans. Je veux faire autre chose, mais je ne sais pas encore quoi. Je veux trouver une nouvelle manière de m'exprimer...le design est une forme abominable d'expression.

Ses yeux me troublent.

vendredi 28 mars 2008

mercredi 26 mars 2008

mardi 25 mars 2008

Le Canada reçoit de plus en plus de déserteurs américains qui refusent de servir en Irak.

Plusieurs d'entre eux, comme Colby, expliquent qu'ils se sont enrôlés en partie par patriotisme. "Je croyais que l'Irak avait quelque chose à voir avec le 11 septembre, qu'ils étaient les sales types qui avaient attaqué notre pays." Mais contrairement à Hinzman, la plupart n'ont pas fait leur demande en tant qu'objecteurs de conscience. Ils ne semblent pas opposés à toutes les guerres en principe, simplement à celle-ci. Ce n'est qu'à son arrivée en Irak que Colby a commencé à comprendre ce qui s'y tramait: "une guerre d'agression, initiée sans aucune provocation de la part des irakiens", dit-il. "Je me suis dit, c'est pour ça que mes amis sont tous en train de crever?".

Le gouvernement canadien décidera sous peu s'il laissera ces soldats faire la demande de nationalité canadienne sur la base que l'invasion de l'Irak n'est pas sanctionnée par les Nations Unies.

Vidéo hippie mourant produit en 1971 pour démontrer, à travers la danse, le processus des acides aminés se liant pour former une protéine. Sautez à environ 3 min. 30 pour la danse. Ce film est encore jusqu'à ce jour projeté en classe au MIT.
Court récit dont l'action se situe à Montréal, petit village de deux millions d'habitants:

Voilà un mois, A me fait parvenir une invitation au 40ème anniversaire de B, son mari, par courriel. En copie conforme, C est aussi invité. Voilà quinze ans que je n'ai pas croisé une seule fois dans la rue C. Deux jours plus tard, je dîne avec un groupe d'amis au restaurant quand C m'apostrophe, ébahi. Nous discutons de cette rocambolesque coïncidence et nous nous promettons une soirée 40ème arrosée. Je quitte le restaurant pour me diriger au Plan B. À peine entré, je croise D, que je n'avais pas non plus croisée depuis 15 ans et qui étudiait avec le groupe formé par B, C, I et moi-même à l'université. Elle me présente son copain, E, que je connais, car il sortait avec F, une copine de ma copine. F et ma copine étaient de très bonnes amies il y a 10 ans, à l'université. Vous aurez compris que ma copine a cinq ans de moins que moi, environ. Deux jours plus tard, F appelle ma copine et dans la conversation, cette dernière lui mentionne la rencontre entre son ex et moi-même. C'est alors qu'elle lui explique le but de son appel: une soirée dans un restaurant à l'autre bout du monde, en banlieue de Montréal, pour nous présenter son nouveau copain, G. Arrivés sur place, je réalise que G est le cousin de mon cousin; je le connais depuis ma plus tendre enfance. Le lendemain, je sors à l'anniversaire d'une amie à Montréal, et H se présente. Je l'observe un moment avant de réaliser que je l'ai vu la veille: c'était le serveur au restaurant de banlieue! Trois jours plus tard, je me dirige au 40ème anniversaire où moi et C nous rencontrons un vieil ami, I, qui nous raconte que son fils vient d'être impliqué dans une bagarre à la patinoire impliquant son entraîneur. Une heure plus tard, cet entraîneur se présente: il connaissait I et le fêté du 40ème anniversaire, B. I et B ignoraient ce lien. C'est à ce moment que je me dirige au bar pour commander une bière, quand la serveuse me saute au cou pour me donner la bise: je la connaissais depuis longtemps et c'était sa première soirée dans ce bar.

Sur Terre on observe six degrés de séparation; à Montréal il ne doit pas y en avoir plus de trois.

Chekhov's gun ou le fusil de Chekhov: technique littéraire où un élément est introduit tôt dans le récit mais dont la signification ne devient claire que par la suite. Par exemple, un personnage trouve un objet mystérieux qui deviendra essentiel à l'intrigue, mais au moment où il le trouve, il semble tout à fait inutile.

Il s'agit d'Anton Chekhov, et non de Pavel Chekhov (et ce dernier ne doit pas être confondu avec le joueur de tennis Pavel Chekhov, qui a un frère nommé Anton!).

Produire UN kilo de boeuf coûte 16 000 litres d'eau.
Il est temps de fermer tous les McDo's du monde. (merci Paul)

lundi 24 mars 2008

Récemment, PZ Myers, un critique du créationisme, fut expulsé du visionnement d'Expelled (!), un film cro-écrit par Ben Stein et qui défend le design intelligent:

Ils m'ont écarté et m'ont évicté, mais ils n'ont pas remarqué mon invité. Ils l'ont laissé entrer, escorté par ma femme et ma fille. J'imagine qu'ils ne l'ont pas reconnu, c'était...

Richard Dawkins.

Voici un compte-rendu de l'histoire dans le New York Times et une critique du film par Dawkins intitulée "Mentir pour Jésus".

dimanche 23 mars 2008

Au milieu de cette entrevue avec le rappeur DMX, on comprend qu'il n'a jamais entendu parler de Barack Obama:

Q: Barack Obama, yeah.
A: Barack?!

Q: Barack.
A: What the fuck is a Barack?! Barack Obama. Where he from, Africa?

Q: Yeah, his dad is from Kenya.
A: Barack Obama?

Q: Yeah.
A: What the fuck?! That ain't no fuckin' name, yo. That ain't that nigga's name. You can't be serious. Barack Obama. Get the fuck outta here.

Q: You're telling me you haven't heard about him before.
A: I ain't really paying much attention.

Q: I mean, it's pretty big if a Black...
A: Wow, Barack! The nigga's name is Barack. Barack? Nigga named Barack Obama. What the fuck, man?! Is he serious? That ain't his fuckin' name. Ima tell this nigga when I see him, "Stop that bullshit. Stop that bullshit" [laughs] "That ain't your fuckin' name." Your momma ain't name you no damn Barack.
Le blog le plus complet sur la musique downtempo/lounge/electronica/upbeat/breakbeat/funk. L'auteur du blogue est complètement fou: il offre des liens vous permettant de transférer des albums complets.
Deux sources d'inspiration inépuisable quand il est question de design graphique sur le web: Best Web Gallery et The FWA.

Ed Boyden discute Comment réfléchir "dans un monde où les problèmes sont extrêmement complexes, les cibes bougent continuellement, et nos cerveaux ressemblent souvent aux nodes de réseaux énormes en constante reconfiguration":

Faites vite vos erreurs. Vous risquez de tout bousiller lors de votre premier essai, mais faites-le vite, et passez à autre chose. Documentez ce qui mena à cette erreur de manière à apprendre ce qu'il faut reconnaître la fois d'après. Écartez les erreurs de votre chemin. Comme Shakespeare l'a dit, "Nos doutes sont des traîtres, et nous font perdre le bien que nous pourrions gagner, en nous donnant peur d'essayer."

mercredi 19 mars 2008

La citation de presque tous les siècles depuis que l'homme existe:

Il n'existe pas de nation ayant bénéficié de guerres prolongées.
- Sun Tzu, général et (6ème siècle avant Jésus-Christ)

Certaines évidences, même 2600 ans plus tard, ne semblent toujours pas à l'épreuve des quotients intellectuels de nombreux dirigeants de cette planète. Voir aussi la chanson Le roi des cons de Brassens.
J'étais en ligne le jour où Mosaic, le premier fureteur web, fut lancé en 1993. Rivé sur un ordinateur du laboratoire de design de la Faculté d'Aménagement de l'Université de Montréal, j'attendais impatiemment la naissance annoncée quelques mois plus tôt de ce qui allait révolutionner la planète. Ce vidéo "Internet Power" réalisé dans les débuts du World Wide Web ne me rajeunit vraiment pas.
Comment traduire en français Desire Paths, les tracés improvisés par les piétons qui désirent prendre les chemins les plus courts à travers le gazon, comme des fourmis laissant des traces de phéromones vers leur nourriture. Il paraît que certaines institutions plus futées que d'autres attendent que ces tracés se forment au gré du passage des piétons avant de les transformer en trottoirs permanents.

lundi 17 mars 2008

En juillet 2007 je postais un vidéo sur le camouflage sous-marin. Voyez cette présentation de David Gallo, surtout la dernière scène sur le camouflage d'une pieuvre. Elle arrive à modifier quatre de ses caractéristiques simultanément de manière à les faire correspondre à celle d'une algue: sa couleur, sa texture, sa luminosité et les motifs de sa peau!
Si un foetus perd un membre dans les premiers mois de grossesse, il le regénère. Alan Russel présente une recherche sur la regénération des membres qui vient de recevoir un financement de 15 millions et qui traite déjà 400 000 patients. Il semble possible, en 2008, de regénérer des membres. Attention aux coeurs sensibles, son exposé présente des photographies "hardcore".
Au mois de février 2008, 5111 utilisateurs de Flickr ont utilisé la caméra Canon EOS Digital Rebel XTi, totalisant environ 22 millions de photos. Voyez le résultat.

dimanche 16 mars 2008

Dr Jill Bolte Taylor vient de présenter l'exposé le plus fascinant jamais entendu à TED (Technology, Entertainment, Design). Cette neuroanatomiste raconte avec un niveau de détail fascinant l'hémorragie cérébrale qui l'a paralysée. Forcée d'utiliser son cerveau droit, cette scientifique fut transformée d'une manière bouleversante.

vendredi 14 mars 2008

Comment décuire ou débouillir un oeuf. Hervé This, l'inventeur de la cuisine moléculaire et le chimiste le plus connu en France, a réussi l'exploit. Ce fou furieux a aussi produit 24 litres de mayonnaise avec un seul jaune d'oeuf. Ce vidéo présente ce charmant personnage (à noter son commentaire final dans le vidéo ainsi que la trame sonore, aussi excellente que celle de tous les vidéos produits par Cool Hunting):

Olaf Breuning vient d'être inclus dans la Whitney Biennale de 2008. Le voici filmé dans son loft de Manhattan. J'adore la séquence avec les masques de chats.

mardi 11 mars 2008

Le 2007 Digital Economy Fact Book (pdf) est un must pour toute personne impliquée de près ou de loin dans le développement de site et d'applications sur internet. Il offre un niveau de détail phénoménal sur le net:

Croissance de l'internet (page 1)

  • Démographie des usagers
  • Activités principales des usagers
  • Utilisation par pays
  • Fureteurs et engins de recherche les plus utilisés
Matériel (page 15)
  • Adoption and penetration rates of new technologies and tools
  • Prévisions et ventes de semi-conducteurs
  • Ventes/parts de marché de PCs, cell phones, smartphones/PDAs, data storage devices, gaming hardware, televisions, MP3 players, and software
Communications (page 37)
  • Telephone subscribership
  • Broadband adoption
  • Wireless industry
  • VOIP, Email/IM, RFID
  • Third Generation Technology
  • Spectrum (I don’t know what these last two things are either)
Media digital (page 63)
  • Television
  • Vidéo Internet
  • Contenus pour cellulaires
  • Musique
  • Radio
  • Jeux
  • Nouvelles en ligne et annonces classées
  • Blogues, podcasts et libellage
  • Réseaux sociaux
Commerce élecronique (page 83)
  • Commerce électronique B2C et B2B
  • Publicité sur internet
  • Sites de finance en ligne
  • Sites de ventes de billets d'avion
  • Sites reliés à la santé
Menaces à l'économie digitale (page 97)
  • Logiciels indésirables
  • Pourriels
  • Phishing
  • Vol d'idendité
  • Piratage
Économie digitale mondiale (page 109)
  • Subventions pour idées nouvelles
  • Fusions et acquisitions
  • Dépenses en TI
  • Emploi en TI
  • Sous-traitance et offshoring
  • Économies digitales internationales

lundi 10 mars 2008

Au cas où ça vous aurait échappé, voici The Design Observer, sur le design et la culture. Parmi les gens qui réfléchissent sur le design, l'éditeur de ce site, Michael Bierut, est un dieu.

jeudi 6 mars 2008

2007 fut nommée à juste titre l'année du vidéo sur Internet. C'est en effet en 2007 que l'explosion des sites de vidéo eut lieu. Mais les interfaces pour gérer, modifier, éditer ces vidéos en est encore à ses premiers balbutiements. Deux sites offrent des fonctionnalités originales:

Jumpcut vous permet d'éditer en ligne vos vidéos et d'y ajouter des effets spéciaux, transitions, etc. Vous pouvez même remixer les vidéos d'autres utilisateurs.

Veotag vous offre la possibilité de libeller des sections de vidéo, ce qui rend plus efficace la navigation à même un long vidéo.

mercredi 5 mars 2008

Story of stuff, ou comment la planète et l'humanité se dirigent ensemble au fin fond du diable. S'en sortira-t-on un jour? (merci Matts)